donderdag 7 januari 2016

Villa America - Liza Klausmann


Deze schitterende roman is gebaseerd op ware gebeurtenissen voorzien van een vleug fantasie door de auteur Liza Klausmann. Villa America was het bezit van Gerald en Sara Murphy, die hun leven en huis openstelden voor de kunst en biedt de lezer een turbulent verblijf aan de Franse Rivièra tijdens de “roaring twenties”. 
Een parade aan beroemde kunstenaars trekt voorbij in deze wervelende roman: Scott Fitzgerald en zijn vrouw Zelda, Cole Porter en zijn vrouw, Ernest Hemingway met vrouw en maitresse, Pablo Picasso en zijn Olga, al met al een boeiend gezelschap. Villa Americana vertelt het verhaal over het bijzondere huwelijk van Gerald en Sara Murphy dat zelf, ondanks hun wederzijdse liefde, beslist niet ongeschonden uit de strijd komt.  Scott Fitzgerald heeft in zijn meesterwerk Tender is the night  zijn hoofdpersonen naar dit echtpaar gemodelleerd.
Ik heb enorm genoten van Villa America, dat er meteen toe aanzet om je verder te verdiepen in de levens van de mensen die er hebben verbleven. Dit boek opent een fascinerende nieuwe wereld! Nu kopen? Klik hier

maandag 2 november 2015

Exit - Michiel Stroink


Het valt niet mee om dit boek te vatten in een kort puntig stukje. De term meeslepend is niet voldoende om het tempo van het verhaal te beschrijven: Exit sleurt je mee. Net zoals Abel dat doet, de hoofdpersoon van dit verhaal: iemand die laat gebeuren wat gebeurt en de regie over zijn leven volledig uit handen laat schieten.
Na een vlammende ruzie met zijn vriendin verlaat Abel zijn huis, bezoekt zijn demente oma en pakt daarna de trein met een bestemming die pas op het moment dat hij een kaartje koopt bij hem aandient. Tijdens de treinreis wordt hij veelvuldig gebeld door zijn vriendin en vrienden, maar Abel heeft geen zin om te reageren. Hij wil weg, hij wil verdwalen, het voorstadium van verdwijnen.
Exit is het verhaal van een jonge man op de vlucht voor het leven, waarin de invloeden van zijn vader en diens vader steeds duidelijker worden.
Dankzij het verteltalent van Michiel Stroink, die met Of ik gek ben (binnenkort in de bioscoop!) ook al zo’n turbulent verhaal neerzette, geeft het eigentijdse Exit een adequaat tijdsbeeld van een generatie op drift.

Het geheim van de Valeriusstraat - Luuc Kooijmans


Het omslag van Het geheim van de Valeriusstraat toont de negen kinderen van het gezin waar de vader van schrijver Luuc Kooijmans een van de jongsten was. Het boek beschrijft de lotgevallen van dit gezin tegen de achtergrond van de Tweede Wereldoorlog.  Binnen dit gezin Kooijmans bleek de verscheidenheid van de geschiedenis vervat te zitten. Vader was fanatiek N.S.B.-er, die zijn dochters en de jongste kinderen daarin meesleept. De twee oudste zoons belandden echter in het verzet en zorgden voor een breuk in het gezin. Luuc Kooijmans heeft een mooi en subtiel portret geschreven over de ins en outs van dit, op het eerste gezicht, doorsnee Hollandse gezin. Tijdens het lezen hóór je de ruzies, en bent zo getuige van de verpletterende macht van de wereldgeschiedenis op een gezinsleven.
Je deelt de zorgen en angst over Wim (de oom van Luuc Kooijmans) die gevangen zit; de verdeeldheid binnen het gezin is bijna tastbaar. Het lijkt soms of je bij het gezin Kooijmans aan tafel bent beland.  Het geheim van de Valeriusstraat is net zo'n boeiende en vloeiend geschreven familiekroniek als De stamhouder van Alexander Münninghoff, die daar dit jaar Libris- Geschiedenisprijs mee won. Wat mij betreft is Het geheim van de Valeriusstraat een grote kanshebber voor 2016. 

zondag 27 september 2015

De vlamberken - Lars Mytting


Soms stuit je op een boek waardoor je wordt overmeesterd: je moet en zal het uitlezen, daarbij van de ene in de andere verbazing vallend. Zoiets overkwam me met De waarheid over de zaak Harry Quebert van Joël Dicker (reden om het in DWDD tot Boek van de Maand te kiezen) en het gebeurde me opnieuw met De vlamberken van de Noor Lars Mytting.
In de herfst van 1971 komt een Noors echtpaar om het leven in een bos in Frankrijk. Hun driejarige zoon Edvard blijft ongedeerd en groeit op bij zijn grootvader op een afgelegen boerderij in Noorwegen. Wanneer deze twintig jaar later overlijdt, blijft Edvard alleen achter, met vele onbeantwoorde vragen.
Wat deden zijn ouders in dat afgesloten bos, was het toeval dat ze op een oude gasgranaat uit de Eerste Wereldoorlog stapten? En wie was de afzender van de prachtige doodskist voor zijn grootvader, gemaakt van een houtsoort waarvan niemand het bestaan kende?
Op zoek naar antwoorden verzeilt Edvard in Frankrijk en op de Shetland-eilanden en belandt in de duistere krochten van zijn familieverleden. Daarin blijken de grote Europese tragedies van de twintigste eeuw een grote rol te spelen.
Lars Mytting won met dit boek de Noorse Boekhandelsprijs, en terecht! De vlamberken is een tot op het bot fascinerend boek, dat me meer dan eens naar adem deed happen. Nu kopen? Klik hier

Als de winter voorbij is - Thomas Verbogt


Tijdens het lezen raakte ik totaal in de ban van Als de winter voorbij is, het nieuwe boek van Thomas Verbogt. Hierin vertelt hij zijn levensverhaal aan de hand van ontmoetingen met personen die voor hem van groot belang zijn geweest, zich steeds afvragend of hij zaken op de goede manier aanpakte, of juist anders had moeten benaderen - thema’s die iedereen zal herkennen.
Alles klopt in dit verhaal: de vage weemoed, de melancholieke verteltoon, de bespiegelende gedachten… Alles klopt. Het is een verhaal over afscheid, over waarheid, over de vraag wat er gebeurd zou zijn als…
Het boek ademt de sfeer die Karl-Ove Knausgard af en toe ook oproept in zijn boeken: nietsontziende eerlijkheid, verlegenheid met situaties, het wíllen, maar niet kúnnen aansluiten.  Als de winter voorbij is, blies mij van mijn sokken, een prachtig boek!
Nu kopen? Klik hier

woensdag 2 september 2015

A27 - Stefan Popa


Het eerst wat mij opviel aan dit boek was het idee. Drie mensen, drie levens, één file.
Ik denk zoiets regelmatig als ik weer eens in een file beland; waar gaan al die mensen in hun eentje in hun auto naar toe? Wat voor mensen zijn het?
Stefan Popa  heeft dit idee uitgewerkt in een fijne roman, waarin we drie hoofdpersonen om beurten volgen: Sjors, Henri en Malines.
Sjors is een brave getrouwde huisvader met vier keurige kinderen, op weg naar een sollicitatiegesprek. Er ontbreekt iets in zijn leven en hij vraagt zich af hoe hij daarmee om moet gaan. Vervolgens is er Malines, de helft van een eeneiige tweeling, die worstelt met het idee dat haar zusje Mechel altijd veel meer succes heeft dan zij. Malines staat op punt om iets rigoureus te ondernemen om haar leven een andere wending te geven en wacht in de file op een verlossend telefoontje. En dan is er Henri, een selfmade gescheiden man, die slechts in zichzelf is geïnteresseerd. Diepzinnige gedachten komen bij hem niet op, wat voor de lezer best vermakelijk is.
Stefan Popa schreef met A27 een moderne roman over sociale leegte in het ik-tijdperk. Er zitten een aantal onverwachte wendingen in het verhaal en het slot treft doel. Maar ook een boek dat stof tot nadenken geeft.
 Nu kopen? Klik hier

zaterdag 29 augustus 2015

Onderweg met Roadie - Thomas Acda


Wat meteen opvalt bij het lezen van dit debuut van Thomas Acda is de aangename toon: alsof iemand tegen je praat en dan op zo’n manier dat je aan zijn lippen hangt om het verhaal verder te horen. Dat is een prettige ervaring. De hoofdpersoon in het debuut van Thomas Acda was de helft van een beroemd popduo, speelde in films en tv-series, maar voelde zich na de breuk van het duo een beetje verloren.
Zijn gevecht tegen drank, drugs en overgewicht blijkt zwaar. Een mogelijkheid om dat patroon te doorbreken dient zich aan als een vriendin hem vraagt om haar hond Roadie van Nederland naar Los Angeles te brengen.
Onderweg met Roadie zou je autobiografische fictie kunnen noemen, een genre waartoe ik ook het onlangs verschenen debuut
Echte Vrienden van ex-VPROprogrammamaker Fons Dellen reken. 

Onderweg met Roadie staat bol van de ongewone ontmoetingen en toevalligheden, maar op één of andere manier weet Acda het geloofwaardig te brengen. Alles staat in dienst van het verhaal, de toon blijft losjes - de hoofdpersoon doet veel aan zelfspot -   dat is de meest prettige vorm van humor, vind ik. Een goed boek met een vleugje Jan Cremer, dat ook nog eens lekker wegleest. Nu kopen? Klik hier

 

maandag 10 augustus 2015

Disclaimer - Renee Knight


Ik val met de deur in huis. Wat een ongelooflijk goed boek is Disclaimer van Renee Knight. Stel dat je op een dag in een boek begint te lezen en het blijkt dat jij zelf de hoofdpersoon bent in een verhaal dat jij zelf tot je diepste geheim rekent.
Dat overkomt Catherine Ravenscroft  als ze een thriller met de titel Een speciale vriend leest. 
We volgen haar in haar zoektocht naar de auteur, Stephen Brigstoke, die zo zijn eigen redenen heeft om dit verhaal wereldkundig te maken.
Renee Knight beschrijft in wisselende volgorde wat zich in de hoofden van de twee hoofdrolspelers afspeelt. Daarbij wordt het net steeds strakker gespannen en blijkt de ontknoping een totale verrassing.
De titel slaat op de korte tekst waarin iemand aansprakelijkheid voor risico's bij voorbaat wil uitsluiten. Zo opent een boek vaak met de disclaimer 'Elke overeenkomst met bestaande personen berust op toeval…'  Renee Knight koos ervoor die vrijwaringstekst op het omslag af te drukken.
Wat mij betreft is Disclaimer dé thrillerhit van 2015. Het verhaal zit ingenieus in elkaar en blaast je van je sokken. 
Dit is een psychologische thriller van topklasse. Nu kopen? Klik hier

maandag 13 juli 2015

Manja - Anna Gmeyner

Dit indrukwekkende boek begint met het einde van het verhaal. Deze proloog/epiloog – prachtig poëtisch geschreven – intrigeert meteen, zodat je als lezer meteen wil weten wat er gebeurd is. De enige optie is dus doorlezen.
Dan begint het verhaal als het ware opnieuw. Dit keer met de concepties van de vijf hoofdrolspelers. Wordt de één verwekt uit liefde, de ander uit lust of uit een wanhopige poging nog iets moois te halen uit dit verdomde bestaan; in deze beschrijvingen ligt de blauwdruk van hun toekomstige leven al klaar.
De vijf kinderen vertegenwoordigen elk een klasse in het Duitsland tijdens het opkomend nazisme. Ze ontmoeten elkaar dagelijks op een verlaten terreintje in hun buurt en hun vriendschap vormt een tegenwereld van die van de volwassenen. Manja vormt de bindende factor, zij  zorgt voor de saamhorigheid, de liefde en het vertrouwen en optimisme. De ideologieën van de ouders sijpelen echter door de vriendschap heen en geen van deze vijf zal ongeschonden het strijdtoneel verlaten. De roman begint in 1920 en eindigt in 1933 als Hitler Rijkskanselier is geworden. Anna Gmeyner schreef het boek in 1938 en het verhaal getuigt van een visionaire blik van de auteur; de Tweede Wereldoorlog en de Holocaust stonden nog te gebeuren.
Manja is zeer goed te vergelijken met Alleen in Berlijn van Hans Fallada. Ook een meesterwerk waarin over de gewone, kleine man geschreven wordt en hoe
deze zich staande hield onder het juk van het nationaalsocialisme.
Manja begint en eindigt met Casseopeia, het sterrenbeeld dat vijf sterren met elkaar verbindt. Ik vind dat Manja bedolven mag worden onder een sterrenregen. Nu kopen? Klik hier

Vijftig jaar zwijgen - Miranda Richmond Mouillot


Een waargebeurd en tragisch liefdesverhaal over de grootouders van de auteur Miranda Richmond Mouillot.
Deze jonge Amerikaanse reist naar Frankrijk om de raadsels rond haar Joodse grootouders op te lossen, die kort na de Tweede Wereldoorlog van elkaar vervreemd zijn geraakt en al vijftig jaar niet meer met elkaar praten.

Wat volgt is het ontroerende, raadselachtige en hartverwarmende verhaal van twee markante personen en hun strijd om te overleven, een liefdesgeschiedenis en een zoektocht naar de erfenis van oorlogstrauma’s, de last van het verleden en de grenzen van het geheugen.
Wat dit boek zo anders maakt dan menig opgetekende familiegeschiedenis, is de frisse toon die gebruikt wordt, de prachtige woordkeuze en de intrigerende opbouw van het verhaal. Wat is er voorgevallen tussen Anna en Armand? Zij slaagden erin de oorlog door te komen, maar toch heeft de oorlog hen uit elkaar gedreven. Deze bijzondere geschiedenis is zó de moeite van het lezen waard! Nu kopen? Klik hier

Wat ik nooit eerder heb gezegd - Celeste Ng


The New York Times bestempelde het als een van de beste boeken van 2014.
Wat ik nooit eerder heb gezegd beschrijft haarfijn de dynamiek binnen een gezin waarin een familiedrama plaatsvindt.
Ohio juni 1977. Na een aantal dagen vermist te zijn wordt het lichaam van de zestienjarige dochter en zus Lydia gevonden in het meer nabij het huis van de familie Lee. Ieder gezinslid gaat op zijn of haar eigen manier om met de raadselachtige dood van Lydia. Vader James verdringt zijn schuldgevoelens buitenshuis, moeder Marilyn is gebroken en wil ten koste van alles de dader vinden. Lydia's broer Nathan verdenkt buurjongen Jack van betrokkenheid bij Lydia's verdwijning, maar het is jongste dochter Hannah die de familiegeheimen het beste kent en die als enige zou kunnen weten wat er echt met haar zus is gebeurd.
Hoe Celeste Ng dit gegeven heeft uitgewerkt is zonder meer briljant te noemen. Zelden las ik zo’n zenuwslopend intrigerend verhaal, zo subtiel en fijntjes geschreven.
Wat een prestatie! Nu kopen? Klik hier

 

maandag 18 mei 2015

Echte vrienden - Fons Dellen



1978. Een stel vrienden richten in hun wilde jaren een raggend punkbandje op, ze noemen het Schmucks44 en worden zowaar wereldberoemd in hun regio. Maar zoals dat gaat, het bandje is geen lang leven beschoren, de ene gaat studeren, een ander vertrekt naar Parijs.
2008. Tom Derckx, ooit de zanger van Schmucks44 en inmiddels een bekende programmamaker bij De Omroep, ontvangt na al die jaren opeens een brief van de voormalige drummer Richard Brand. Die blijkt in Duitsland de gevangenis te zitten, maar zoekt een mogelijkheid om een grote som geld veilig stellen en roept daarom de hulp van zijn oude makker in.
Tom Derkcx besluit Richard in de gevangenis te bezoeken samen met zijn boezemvriend Bonno – de voormalige gitarist. Dan volgt de ene ontwikkeling de andere in een razende vaart op.
Echte vrienden is een scherpe roman over opportunisme en loyaliteit onder het mom van vriendschap. Het biedt een leeservaring die je niet vaak tegenkomt. In dit verhaal wordt de lezer bijna geen rustmoment gegund; het gaat door met de energie en het tempo van een punknummer. Het verhaal lijkt zich niet anders te kunnen ontwikkelen als het doet, maar het is nergens voorspelbaar. Sterker nog, je wil het boek het liefst meteen uitlezen! Zoals Herman Brusselmans zei: Prima werk, goed geschreven, spannend tot op het eind! Ik voeg daar graag aan toe: Dit is een heel bijzonder boek. Wat een ritme, wat een magie!
Boektrailer Nu kopen? Klik hier


 

maandag 23 maart 2015

Ik geef je de zon - Jandy Nelson

Ik geef je de zon is een turbulent verhaal over de tweeling Noah en Judy. Het verhaal speelt zich wisselend af in de personages Judy en Noah en in de leeftijden 131/2 (knipoog naar Adrian Mole?)  en 16 jaar. In die drie jaar gebeurt er van alles in hun leven; iets wat men zo mooi onder de noemer coming-of-age brengt.
Zaken  als liefde,seksualiteit, studierichting, dood en eenzaamheid komen ruimschoots aan de orde. Jandy Nelson beschikt over een ongelooflijk vlotte pen, waardoor je als lezer goed in het verhaal verdwijnt. Eén van de fijne dingen van Ik geef je de zon is ook een goede dosis humor in zit. Zowel Judy als Noah hebben talent voor zelfspot en dat maakt het lezen bijzonder aangenaam. Want ze maken nogal wat mee deze twee. Ik wil niks over de verdere inhoud weggeven, geloof me maar, het boek is nergens larmoyant of langdradig. De Amerikaanse recensies logen er niet om, alle superlatieven zijn gebruikt voor Ik geef je de zon. Dus daar kan deze nog wel bij: voor alle lezers van 14+ is dit een absolute moetjelezen! Nu kopen? Klik hier

De kleine ballerina - Patrick Modiano en Jean-Jacques Sempé

Het kan bijna niet mooier. De Nobelprijswinnaar 2014 schrijft een verhaal en de bijbehorende tekeningen worden gemaakt door de mij zo bewonderde Sempé. En inderdaad, het ís prachtig!
De kleine ballerina is een lief verhaal over de relatie tussen een vader en zijn dochter. Beiden dragen een bril, die ze van tijd tot tijd afzetten om de wereld wat waziger en zonder scherpe kantjes te kunnen zien. De vader gebruikt deze methode voor zijn werk en de dochter tijdens haar balletles. Nadat de moeder is vertrokken naar Amerika, blijven vader en dochter achter in Parijs. Zij kijken samen op dezelfde manier de wereld in, letterlijk en figuurlijk. Maar uiteindelijk vertrekken ook vader en dochter naar Amerika om herenigd te worden met de moeder. De kleine ballerina is een verhaal vol liefde, weemoed en poëzie, geschikt voor oude en jonge lezers.
We blijven altijd dezelfde en degenen die we in het verleden zijn geweest, zullen tot het einde der tijden bestaan. Zo zal er altijd een klein meisje zijn dat Catherine Certitude heet en met haar vader door de straten van het tiende arrondissement in Parijs loopt. Nu kopen? Klik hier

Nooit denk ik aan niets - Hans& Monique Hagen en Charlotte Dematons

Nooit denk ik aan niets is de titel van dit wonderschone boek. Een boek vol met gedichten voor jong en oud, geschreven door Monique en Hans Hagen (meervoudig Griffelwinnaar)  Eigenlijk ligt aan elk gedicht een vraag ten grondslag. Vragen over tijd, God, liefde, angst, dood, vriendschap en verlangen. Dus over alles wat iedereen zich wel eens afvraagt! Het boek is grandioos geïllustreerd door Charlotte Dematons, bekend van haar boeken als De Gele Ballon, Sinterklaas en Nederland, waarvoor ze Het Gouden Penseel ontving. Nooit denk ik aan niets is een boek voor iedereen die zich wel eens verwondert.... Nu kopen? Klik hier

zondag 8 maart 2015

De man die haast had - Jan Vantoortelboom


Na zijn prachtige boek Meester Mitraillette, dat destijds door het DWDD-panel, waarvan ik lid was,  tot Boek van de Maand werd verkozen, was ik natuurlijk vol verwachting naar de opvolger. En ja hoor, ook dit boek weet weer op diezelfde  poëtische wijze de gevoelige snaar te raken.
Het verhaal gaat over Leon, die als kleine jongen zijn oppas Elsie een fatale val ziet maken, waardoor zij meervoudig gehandicapt raakt. Deze gebeurtenis bepaalt de rest van zijn leven. Trouw blijft hij Elsie opzoeken, het lijkt of zij het enige houvast in zijn leven is. Schuldgevoel, eenzaamheid, melancholie, het waaiert allemaal door deze roman
. Iedereen ziet de boom vallen als hij geveld wordt, maar niemand ziet het bos groeien.
Ik vond het een heel erg mooi verhaal; de strijd tussen de doelloosheid en de zin van het leven is  zeer indringend geschreven. Het verhaal is ontdaan van toeters en bellen, waardoor het verhaal heel krachtig wordt.  De man die haast had eindigt op een manier die de lezer nog heel lang bij zal blijven. Aanrader! Nu kopen? Klik
hier  

De zes levens van Sophie - Sarah Meuleman

Hannah en Sophie zijn beide twaalf jaar oud en delen alles met elkaar, zoals alleen meisjes van die leeftijd kunnen. Als Hannah valt voor de charismatische Damiaan, verandert hun vriendschap. Na een nachtelijk feest in het dorp komt Sophie niet meer thuis.
Achttien jaar later woont Hannah in New York. Ze is succesvol als columnist voor een modeblad, maar besluit het roer drastisch om te gooien. Ze trekt zich terug in een kamer in Brooklyn om een biografie te maken over beroemde schrijfsters: Agatha Christie, Barbara Follett, Virginia Woolf. Drie vrouwen die worstelden met vragen over familie, trouw en ambitie; drie schrijfsters die op een dag spoorloos verdwenen.
Hannah's zoektocht naar die vrouwen roept vragen op die ze lang verborgen heeft gehouden. Wat is er die nacht gebeurd met Sophie? Wat weet Hannah?
De zes levens van Sophie is een intrigerend verhaal, ik las het in een ruk uit. Beide hoofdpersonen kwamen los van het papier, kwamen tot leven.  Eigentijds taalgebruik, een hoog tempo en een onverwachte wending aan het eind maken van Sarah Meulemans boek een prachtdebuut. Nu kopen? Klik
hier

De trapchauffeur - Marnix Peeters


Een mooi vormgegeven boekje met een gekke titel, dat valt op. Dus dan lees je de eerste bladzij en voor je het weet ben je zes hoofdstukjes verder. En dan wil je meer weten over Antoine Guldentops, de trapchauffeur. (Nee, geen tramchauffeur...)
Hij bezoekt om de paar dagen zijn moeder, die in een tehuis voor dementerenden woont. Hij eet in de Ali Baba, bij Hussein, en in de Frit Corner, bij Freddy. In de weekends helpt hij zijn kameraad Norbert met het rondbrengen van De Wachttoren, het blaadje van de Jehova-getuigen en luistert hij naar zijn singles, vooral jarenzestig- en vroege-jarenzeventigspul.
Het stelt allemaal niet veel voor en het wordt er niet beter op als Hussein zijn zus Soraja aan hem opdringt. Antoine bedoelt het allemaal goed, maar het levert hem niets op.
Tijdens het lezen moest ik steeds denken aan Bazip Zeehok van Cees Buddingh. Ook zo’n humoristisch boek over een geïsoleerde figuur, die er steeds het beste van probeert te maken. De grappigheid heeft een melancholieke ondertoon en dat versterkt het verhaal.
Je zit als lezer constant te grinniken, maar tegelijkertijd ervaar je ook totaal de treurigheid van het bestaan van Antoine. De trapchauffeur is een klein juweeltje, waar veel lezers plezier aan zullen beleven. Nu kopen? Klik
hier 

zondag 1 maart 2015

Noordgeest - Ricus van de Coevering


Het boek gaat over vader, dochter en zoon Noordgeest. De vader is zich zeer bewust is van zijn afstamming: mannen met een echte VOC-mentaliteit, die de wereldzeeën afschuimden en veel geld verdienden –over de ruggen van anderen.
Willem Noordgeest, vader van Rosa en Thomas, raakt als weduwnaar steeds geïsoleerder in zijn bestaan. Wegens gezondheidsproblemen is hij arbeidsongeschikt en brengt zijn tijd door met het in elkaar zetten van modelschepen. Na de dood van zijn vrouw had het gezin hulp van de mooie Ghanese Ama, maar op een dag is zij opeens verdwenen. De kleine familie valt langzaam maar zeker uit elkaar.
In deze roman wordt de verheerlijking van het verleden en het verlangen om overal de regie over te willen hebben, meeslepend beschreven. Noordgeest is een intrigerende historische roman, die het genre een nieuwe dimensie geeft.  Nu kopen? Klik hier

 

Wij – David Nicholls


Douglas Peterson is niet de meest benijdenswaardige persoon als het verhaal begint. Hij heeft een prachtige Europese rondreis geboekt, waarschijnlijk de laatste familievakantie met zijn vrouw Connie en hun zeventienjarige zoon Albie. Voor de reis plaatsvindt vertelt zijn vrouw hem dat ze wil scheiden. Ze besluiten de vakantie toch door te laten gaan, als een soort afronding van hun huwelijk. Douglas koestert de hoop dat alles tijdens de trip ten goede zal keren. We volgen het drietal op deze trip, die anders verloopt dan verwacht.
David Nicholls, die zijn sporen verdiende als auteur van de mega-populaire serie Cold Feet, weet als geen ander zijn pen in een mix van humor, ontroering, cynisme en verrassing te dopen. In dit genre literatuur is het makkelijk om over de top te gaan; Nichols heeft echter een mooie balans gevonden tussen drama en humor.
Toen in juli 2010 zijn eerste boek uitkwam schreef ik op mijn blog: 'De eerste dag is een ontzettend plezierig boek, waarvan ik oprecht baalde toen ik het uit had!’ Dat geldt ook voor zijn nieuwe boek Wij. Nu kopen? Klik hier

De erfenis van meneer Isakowitz - Danny Wattin


De Joodse familie Isakowitz leeft in Stockholm. Deze tak van de familie kwam ooit in Zweden terecht toen ze uit Duitsland vluchtten voor de nazi’s.
Veel praat de grootvader niet over zijn verleden, maar dit vertelt hij wel: voordat hij naar het concentratiekamp werd afgevoerd, heeft zijn grootvader een schat begraven in de achtertuin.
Zijn zoon besteedde nooit veel aandacht aan het verhaal, maar de jongste kleinzoon vindt dat ze de schat moeten gaan ophalen in Polen. Wat volgt is een roadtrip van drie generaties Isakowitz. De erfenis van meneer Isakowitz valt in het genre boeken over de tweede-en derde generatie slachtoffers van de Holocaust. De tragikomische toon maakt het verhaal prettig leesbaar. De verbale steekspelletjes tussen de drie generaties zijn zeer vermakelijk. Ondanks het beladen onderwerp is De erfenis van meneer Isakowitz een prettig boek. Basis vormde een reis die de auteur maakte met zijn vader en zoon. Dit ontroerende familieverhaal verdient veel meer aandacht en lezers. Nu kopen? Klik hier

maandag 16 februari 2015

Een bijna volmaakte vriendschap – Milena Michiko Flaŝar


In Japan is het een bekend gegeven:  jongeren die zichzelf opsluiten in hun kamer en afsluiten van de buitenwereld. Hikikomori noemt men hen. Een bijna volmaakte vriendschap gaat over zo iemand: Taguchi Hiro. Deze verlaat na twee jaar voor het eerst zijn kamer. Hij belandt op een bankje in het park, waar na enige tijd iemand naast hem komt zitten. Hij geeft deze kantoorbediende de naam Stropdas, naar de rood-grijze strepen op zijn borst. Tussen de twee mannen ontstaat een band; ze vertellen elkaar over hun leven en hun gedachten. Maar op een dag komt Stropdas niet meer opdagen.
Een bijna volmaakte vriendschap is een absoluut juweeltje. Ik was diep onder de indruk van dit breekbare, poëtische verhaal en ik hoop dan ook dat dit boek een grote kring liefhebbers zal vinden.   Milena Michiko Flaŝar studeerde literatuurwetenschap aan de Universiteit van Wenen. Dit romandebuut, oorspronkelijke titel Ich nannte ihn Krawatte, was een bestseller in Duitsland. Nu kopen? Klik hier

Harem - Ronald Giphart


Soms begin je aan een boek en voor je het weet ben je al op de helft. En dat je je dan verheugt om weer verder te kunnen lezen. Dat gevoel had ik toen ik Harem las. Met een vlotte pen beschrijft Giphart het leven van de twintigjarige Liam, die een roman schrijft over zijn vader, de wereldberoemde fotograaf Mac.  Na zijn jeugd in Amsterdam is Mac vertrokken naar Zweden, waar hij al op jonge leeftijd vader werd; zijn turbulente leven als fotograaf moest nog beginnen.
De vrouwen die in het leven van Mac belangrijk zijn, zijn onlosmakelijk verbonden met het leven van Liam. Alles wat de vader doet, heeft gevolgen voor de zoon.
Als Liam zijn debuutroman schrijft, heeft hij zich teruggetrokken in een Zweedse boshut en laat zowel zijn eigen leven als dat van zijn vader de revue passeren. Dat levert een afwisselend, origineel en met vaart verteld verhaal op, vol warmte en vriendschap. Nu kopen? Klik hier

Iedereen kan schilderen - Emma Curvers


Het gebeurt niet vaak dat een dochter wordt aangeklaagd door haar vader vanwege het schrijven van een- zijns inziens - te persoonlijk boek. De heisa over deze juridische touwtrekkerij leverde de nodige publiciteit op. Zoals verwacht verloor de vader van Emma Curvers zijn rechtszaak en mocht het boek gewoon in de handel blijven.
In Iedereen kan schilderen vertelt de schrijfster over een gezin waarvan de vader een zeer instabiele persoon is, en over de gevolgen die dat heeft voor zijn echtgenote en hun twee dochters.
Het verhaal wordt verteld door de twintigjarige dochter Iris Kostons, wiens levensvreugde door toedoen van haar labiele vader wordt vergald. Visite, vakantie en verjaardagen worden zware bevallingen vanwege het onvoorspelbare gedrag van de vader des huizes.
De afstand die Emma Curvers neemt om het verhaal te vertellen wordt gelardeerd met tragikomische momenten, en juist dat maakt het lezen van dit verhaal tot een ongemakkelijke, maar zeer boeiende ervaring.
Toch is ook de balsemende werking van de humor in het boek aanwezig, zonder dat het de tragiek wegneemt. Op mij maakte dit boek diepe indruk. Zoals Tolstoi schreef in Anna Karenina: "Alle gelukkige gezinnen lijken op elkaar, ieder ongelukkig gezin is ongelukkig op z’n eigen manier". Nu kopen? Klik hier

 

vrijdag 31 oktober 2014

Mise en place - Margot Vanderstraeten


In het Limburgse Zichen (B) stort op 23 december 1958 de Roosburggroeve in. Er vallen achttien doden. Ook de vader van de twaalfjarige Victor Werner hoort tot de slachtoffers. De gevolgen van de ramp in de mergelgroeve zijn van grote invloed op het leven van Victor. Maar niet alleen omdat hij zijn vader daarbij heeft verloren. Er is meer gebeurd op die fatale dag.
Als het boek begint is Victor 62 en chefkok in een driesterrenrestaurant. Zijn leven staat in het teken van de gastronomie. Als lezer wordt je zijn leven binnengetrokken op het moment dat Victor een telefoontje krijgt dat zijn lievelingszus Louise, die al sinds haar jonge jaren in een klooster zit, is overleden. Haar laatste wil was een speciaal door haar broer de chefkok bereid begrafenismaal, waarbij een brief van Louise moet worden voorgelezen….
Mise en place is een boeiende psychologische thriller over schuld en boete die ik met smaak gelezen heb, een echte aanrader! Nu kopen? Klik hier

zaterdag 9 augustus 2014

Sasja’s wraak – Alina Bronsky

Vanaf  de eerste zin van dit boek zat ik in het verhaal. Allemensen, wat is dit een verschrikkelijk goed boek! De zeventienjarige Sasja heeft twee dromen: ze wil een boek over haar moeder schrijven en ze wil Vadim, haar stiefvader vermoorden. Dat gaat moeilijk omdat hij al in de gevangenis zit, maar toch. Sasja woont in Frankfurt, in een wijk van de stad waar de meesten van ons overdag nog niet willen rondlopen. Zelf beschrijft ze het zo: “De meeste mensen in onze wijk hebben helemaal geen dromen. Ik heb er speciaal naar gevraagd. En de dromen van de paar mensen die ze wel hebben, zijn zo bedroevend dat ik er in hun plaats liever helemaal geen had.
De zorg voor haar kleine halfbroertje – en zusje maakt het leven van Sasja nog ingewikkelder, ook al wordt zij hierin bijgestaan door de behulpzame Maria, een ver familielid. Toch is Sasja’s wraak absoluut geen treurig boek, integendeel, de strijdlust om iets van het leven te maken spat van de bladzijden! Sasja heeft humor, doorzettingsvermogen, inzicht en een scherpe blik. Je gaat gewoon van deze hoofdpersoon houden en dat maakt dit boek ook zo opvallend. Je wordt meegenomen in Sasja’s strijd om het dagelijkse bestaan en tegelijkertijd is het een heel mooi, ontroerend en warm verhaal. Dit boek móet je lezen! Nu kopen? Klik
hier

Macht der gewoonte – Fay Weldon



Oktober 1899. Een upperclass adellijke familie in Londen wordt in alle vroegte wakker gebeld door hun financiële adviseur die een noodmelding komt brengen. De gevolgen van deze melding zijn desastreus voor de familie Dilberne en de enige oplossing lijkt te liggen in een verstandshuwelijk van Arthur, de zoon en erfgenaam. En zo begint Macht der gewoonte,  deel 1 van de Liefde- en Erfenistrilogie. Behalve de adellijke familie zelf volgt de lezer ook de kokkin, kameniers en huisknechten. Inderdaad upstairs-downstairs revisited; waar Fay Weldon overigens destijds de eerste twee afleveringen van geschreven heeft. Het is een heerlijke roman, inmiddels al gevolgd door het tweede deel Leve de koning. Dit deel volgt de familie Dilberne in 1910 in de aanloop naar de kroning van Edward VII. Op de omslag staat vermeld  ‘Voor de liefhebbers van Jane Austen en Downton Abbey’ en dat is een aardige vergelijking, hoewel het qua tijdsbeeld veel meer van Downton Abbey heeft.  Deze romans van één van de meest geliefde en gerespecteerde Britse schrijfsters is voor de liefhebbers van dit genre echt een must-read! Nu kopen? Klik hier

De waarheid en andere leugens - Sascha Arango

De waarheid en andere leugens vertelt het verhaal van Henry Hayden, een geslaagde oplichter met een dubbelleven. Gelukkig getrouwd, een prachtige minnares, een gigantisch inkomen, dat weliswaar niet door hem is verdiend maar wel wordt uitgegeven, kortom Henry heeft het helemaal voor elkaar.  Op het moment dat er een barst in zijn zorgvuldig geregisseerde leven dreigt te ontstaan, grijpt Henry rigoureus in. En dát had hij beter niet kunnen doen.
Tijdens het lezen van dit verhaal moest ik een aantal keer denken aan De waarheid over de zaak Harry Quebert van Joel Dicker. In beide boeken is de hoofdpersoon een auteur en is er sprake van ruime opvattingen op het gebied van de eerlijkheid. En het leesverslavende gehalte is bij deze twee boeken ook heel hoog, omdat het verhaal zo verrassend en spannend is. Het laat de lezer achter met de vraag of de waarheid wel bestaat en wat de waarde er dan eigenlijk van is. Een cynisch boek ja, maar absoluut het lezen waard! Van de jaarlijkse Thrillergids van Vrij Nederland ontving deze roman vier sterren. Nu kopen? Klik
hier
 

zondag 22 juni 2014

Voordat ik brand - Gaute Heivoll

Gebaseerd op ware gebeurtenissen schreef Gaute Heivoll een deel van de geschiedenis van zijn geboortedorp. Het dorpje Finsland aan de Noorse kust werd begin 1978 (het geboortejaar van de auteur) geteisterd door een pyromaan. Het bleef niet bij hooi en opslagschuren, maar ook woonhuizen moesten er aan geloven. In deze kleine gemeenschap legde dit een enorme druk. Als lezer weet je vrijwel meteen wie de dader is en vreemd genoeg, maakt dat dit boek nog fascinerender.
Op doeltreffende wijze vertelt de auteur over zijn dorp en de bewoners en de intense spanning die gedurende die periode als een zieke geest rondwaart.
Maar ook de dader zelf, wat bracht hem ertoe? Waarom doet iemand zoiets? Voordat ik brand is een waanzinnig boek, goed geschreven  en geeft een prachtig beeld over de gelaagdheid van de menselijke geest. Heivoll schrijft met compassie, een bijna liefdevolle pen, maar toch snijdt hij met dit verhaal dwars door je ziel. Een aanrader voor mensen die geïnteresseerd zijn in de diepste krochten van ons denken. Nu kopen? Klik hier

Tussen rood en zwart - Jan Guillou



Tussen rood en zwart is het derde deel in de reeks, die begon met Bruggenbouwers en gevolgd werd door Dandy uit het Noorden. Beide boeken heb ik met zeer veel plezier gelezen en ik keek dan ook uit naar het zojuist verschenen Tussen rood en zwart. Het verhaal van drie broers, twee wereldoorlogen en één eeuw begint met De Bruggenbouwers. We maken kennis met Sverre, Oscar en Lauritz die op jonge leeftijd hun vader verliezen. Vanwege hun uitmuntende studieresultaten worden zij door een weldoener geholpen om hun studies te voltooien op voorwaarde dat ze hun opgedane kennis zullen terugbrengen naar hun dorp. Zowel Oscar als Sverre besluiten echter iets anders te gaan doen met hun leven, de ene verdwijnt naar Afrika, de andere naar Engeland, waar hij in de Bloomsbury-groep terechtkomt.
In het derde deel zijn de broers weer herenigd. De Eerste Wereldoorlog is voorbij en hun welstand is groot. Tussen rood en zwart speelt zich deels af in het hedonistische Berlijn van de jaren twintig en in het rustiger Bergen, waar de rijke industrieel Lauritz de scepter zwaait. Het is geweldig te lezen hoe de politiek langzaam maar zeker doorsijpelt in het dagelijkse leven en hoe het nazi-gevaar steeds dreigender wordt. Tussen rood en zwart leest als een mengeling van De Buddenbrooks en Berlin-Alexanderplatz en is inmiddels met een ware sterrenregen in de diverse dagbladen gerecenseerd. Nu kopen? Klik hier of hier voor Dandy of hier voor Bruggenbouwers

Landgoed Longbourn – Jo Baker



Wie kent dat gevoel niet, een soort gemis van personen die je niet echt kent, maar die door het lezen van de roman zo van het papier zijn afgekomen dat je ze graag nog eens zou willen terugzien.
Maar van een vervolg is meestal geen sprake.
Voor de lezers die op deze manier genoten hebben van Pride and Prejudice van Jane Austen, heb ik een fijne mededeling.
Landgoed Longbourn van Jo Baker brengt de gehele familie Bennett, inclusief Mr. Darcy en Mr. Wickham weer terug. Maar gelukkig wel op een zeer originele manier, namelijk beschreven vanuit de ogen van het personeel. Dit levert een heerlijke roman op, die natuurlijk parallellen vertoond met de liefdesgeschiedenissen zoals we die al kennen uit Pride and Prejudice.
In Landgoed Longbourn volgen we dienstmeisje Sarah, de jongste bediende Polly, huishoudster Mrs. Hill en haar echtgenoot, de koetsier Ptolemey en James, de staljongen. Ze hebben allemaal een andere achtergrond en daaruitvolgend ook verschillende existentiële problemen. Als lezer leef je mee met de downstairs-groep, die volledig het leven van de upstairs-groep moet verzorgen.
Een klassieker op een bepaalde manier herschrijven is een gewaagd idee, maar Landgoed Longbourn grijpt je meteen, het is een enorm goed gedaan. Ook deze hoofdpersonen lijken echt te hebben bestaan en het is een genoegen pur sang om weer terug te zijn in het Engeland van Jane Austen. Onder deze titel is trouwens ook een erg leuke reisgids verschenen, een absolute aanrader voor alle fans! Nu kopen? Klik hier voor
Longbourn  en hier voor de reisgids

zaterdag 24 mei 2014

Tot ziens daarboven - Pierre Lemaitre


Een boek dat bekroond werd met de Prix Goncourt 2013 en ook ik vond het een schitterend boek.
Twee Franse soldaten die vlak voor het einde van de Eerste Wereldoorlog geconfronteerd worden met een dramatische gebeurtenis, die hun hele leven voorgoed verandert. Ze raken onlosmakelijk aan elkaar verbonden, ook als de vrede is aangebroken.
Hoe moeilijk het blijkt om het bloed en de modder uit de loopgraven van je af te krijgen als wanhoop en overlevingsdrang vechten om voorrang, wordt prachtig beschreven. De vleug van een schelmenroman die door Lemaitre door het verhaal heen geweven wordt, voorziet het verhaal van de nodige ademruimte en humor.
Tot ziens daarboven speelt zich af in Parijs 1919 en de beschrijvingen van het leven en de mores in die tijd zijn meesterlijk opgetekend. Dit boek zal mij heel lang bijblijven. Nu kopen? Klik
hier

Monte Carlo - Peter Terrin


Monaco 1968. Als de intens bewonderde en begeerde filmster Deedee ter ere van de start van de Grand Prix het circuit betreedt, zijn alle ogen op haar gericht. Ook die van Jack Preston, hoofdpersoon van dit boek. Dat is maar goed ook, want hij voorziet een ongeluk en weet door snel ingrijpen haar leven redden.
Dan begint het verhaal pas echt. In flarden vertelt Terrin een ontroerende geschiedenis, waarin de mens op zijn grootst en op zijn kleinst wordt geportretteerd.
Wat gebeurt er met Jack Preston, nadat hij met gevaar voor eigen leven, het leven van actrice Deedee heeft gered?
Het taalgebruik is fenomenaal, wat kan Peter Terrin prachtig schrijven! In 2012 won hij de AKO-Literatuurprijs, wat mij betreft mag daar volgend jaar de Libris Literatuurprijs bij! Nu kopen? Klik
hier

maandag 5 mei 2014

Over zij en ik - Marjoleine Oppenheim- Spangenberg

Dit boek heb ik mogen lezen voordat het verscheen en ik was er diep van onder de indruk. Steeds kwam het er niet van om mijn bewondering op schrift te stellen, maar dat wil ik nu graag inhalen, want dit prachtige boek verdient alle aandacht die er kan zijn. Het is het verhaal van een gewoon gezin, dat door de oorlogservaringen van de moeder er andere gewoontes op nahoudt. Deze gedachtegangen zijn voor de kinderen vaak niet te volgen en dat maakt hun leven daardoor niet echt rustig en overzichtelijk. En natuurlijk komt er dan een moment waarop de strijd wordt aangegaan, net zoals elke puber dat doet.
Over zij en ik is een glashelder, niet-sentimenteel en eerlijk portret over een jonge vrouw die heeft moeten leren leven met een verleden dat niet het hare is.
Vele jaren later reist Marjoleine met haar broer en moeder, die inmiddels is hertrouwd met Loe de Jong, en met Prins Claus en de drie prinsen naar Auschwitz.
Voor haar moeder is het de eerste keer dat zij terug is in het kamp. Het bezoek is voor Marjoleine een keerpunt: ze staat oog in oog met een verleden dat niet het hare is maar dat wel haar jeugd nadrukkelijk bepaalde.
Over zij en ik is een boek dat op lichte toon over iets heel wezenlijks vertelt; namelijk de band die er altijd is tussen ouders en kinderen. Nu kopen? Klik hier

Het geweten van Roberto Doni- Giorgio Fontana

Een boek dat de sfeer ademt van een heerlijke Italiaanse film, maar dan wel één waarbij het venijn in de staart zit.
Twee typisch Italiaanse problemen worden in deze roman aangekaart: de illegalenproblematiek en de onafhankelijke rechtsspraak.
Roberto Doni, een bijna gepensioneerde officier van justitie verzorgt het hoger beroep waarin een allochtoon van moord wordt verdacht. De bewijzen lijken helder. Maar dan verschijnt er een jonge journaliste in het overzichtelijke leven van Doni en probeert hem ervan te overtuigen dat de zaak anders in elkaar steekt dan op het eerste gezicht lijkt.
Hij gaat met haar mee door de achterbuurten van Milaan en
dat maakt deze roman daarom ook zo mooi, want de stad is in dit verhaal veel meer dan een decor: het is eigenlijk zelf een personage geworden. Eigenlijk wat er in de film La Grande Belleza ook zo mooi gedaan is, maar dan met Rome. De beschrijvingen van de stad en ook zijn tochten naar platteland van Italië zijn bijzonder sfeervol beschreven.
Dat Fontana filosofie heeft gestudeerd is wel te merken in dit boek - dat in Italië overigens is bekroond met diverse literaire prijzen- : tijdens het lezen geniet je van de sfeer, van het verhaal, maar als je het uit hebt, blijf je er nog lang over nadenken. Nu kopen? Klik hier


 


zondag 20 april 2014

Twee wegen - Per Petterson


Dit boek begint met een toevallige ontmoeting van twee mannen die elkaar al 35 jaar niet  hebben gezien of gesproken. En dat is vreemd, want het waren vroeger boezemvrienden. Jim en Tommy groeiden beiden op in gebroken gezinnen met gewelddadige of afwezige ouders. Hun vriendschap betekent alles voor ze, omdat hun leven zo grimmig en onvoorspelbaar was. Maar hoe kan het dan dat ze elkaar zo uit het oog zijn verloren? Het verhaal is opgebouwd in kleine stukken, die zich dan in het heden, dan weer in het verleden afspelen. Het is een ongepolijst verhaal van een ruwe schoonheid over lotsverbondenheid en over de speling van het lot. Er zit een prachtige beschrijving in als de twee jongens op een stille donkere ochtend gaan schaatsen op een afgelegen meertje. Eigenlijk de sleutelscène uit het boek.  Het is één van de mooiste dingen die ik heb gelezen waar zo goed wordt weergegeven waar het in vriendschap om draait. Per Petterson beoefende alle takken van literatuur, hij was bibliothecaris, vertaler, boekhandelaar en schrijver. Met zijn eerdere boek Paarden Stelen won hij in 2007 de Impac-literatuurprijs ter waarde van €100.000,-  Nu - met Twee wegen -  schreef hij een literaire fjord, overweldigend en magnifiek. Het werd Boek van de Maand maart in DWDD. Nu kopen? Klik hier  

dinsdag 25 februari 2014

Hotel De Grote L - Sjoerd Kuyper


Een jeugdboek als een wervelwind. Geschikt voor meisjes en vooral ook jongens van brugklasleeftijd. Dood, liefde, seks  geen onderwerp wordt geschuwd. Dat kan je ook wel verwachten van een auteur die al meer dan 40 titels op zijn naam heeft staan. En drie Zilveren Griffels en een Gouden Griffel in zijn bezit heeft. Veel mensen zullen hem kennen als de auteur van Het Zakmes. In 2012 heeft Sjoerd Kuyper ook de driejaarlijkse Theo Thijssenprijs voor Kinder-en Jeugdliteratuur ontvangen. 
De dertienjarige Kos woont met zijn drie zussen in het hotel dat door zijn vader wordt gerund. De moeder is een paar jaar eerder overleden. Dan krijgt zijn vader  - juichend voor Kos op het voetbalveld – een hartaanval, moet met spoed worden geopereerd en vervolgens blijkt het hotel ook nog diep in de schulden te zitten. Kos doet een proeftraining voor een beroemde voetbalclub, doet onvrijwillig mee aan een Miss Noordzeeverkiezing en is ook nog smoorverliefd.  De problemen lijken onoplosbaar en heel zwaar, maar Sjoerd Kuyper weet hier een hilarisch, ontroerend en vooral levendig verhaal van te smeden.  De titels van de hoofdstukken vormen zelf al bijna een gedicht bijv.  Ik ben een stotteraar in de liefde of Had ik mijn hand maar op zijn hart gelegd.
Hotel De Grote L is een ode aan de fantasie. Of zoals Kos het zelf in het boek zegt: Als je aan fantasie kon sterven, was ik allang dood geweest. Dit boek mag in geen enkele jeugdboekenkast ontbreken! Nu kopen? Klik
hier

zondag 23 februari 2014

De kamer - Jonas Karlsson

Toren C meets Kafka.  Een dwangmatig nauwkeurig bureaucraat ontdekt een soort geheime kamer in het regeringsgebouw waar hij werkt. In die kamer voelt hij zich goed, ziet hij er beter uit, mannelijker, zelfverzekerder. Na werktijd begint hij stiekem dossiers mee te nemen naar die kamer, om er daar in alle rust aan te werken. Met uitstekende resultaten. Toch klopt er iets niet. De gemoederen op zijn afdeling lopen hoog op tot een dramatische finale.
De kamer is een prachtig vormgegeven novelle  waarin Karlsson schijn en werkelijkheid onderzoekt.  Wouter van Reek, bekend van Keepvogel/VPRO, heeft speciaal voor deze roman het omslag en zes illustraties gemaakt. Ik heb erg gelachen om het verhaal, omdat het zo absurd is. Maar tegelijkertijd zit er ook een diepere melancholieke laag in, die de triestheid van het menselijk bestaan beschrijft. Een waanzinnig mooi gegeven en een absolute aanrader voor iedereen in het bezit van zelfspot en een zogenoemde 9 tot 5-baan….Nu kopen? Klik hier

Een maaltijd in de winter - Hubert Mingarelli

Een Duitse legereenheid kampeert al maanden in de bossen van Polen, waar ze gevangenen moeten executeren. Drie soldaten zien steeds meer op tegen het in massagraven dumpen van onschuldige mensen en vragen hun commandant om een andere taak. In het bevroren woud  moeten Bauer, Emmerich en de ik-persoon op zoek naar gevluchte joden. Als lezer ervaar je de aanhoudende kou en honger bijna fysiek.
Op een gegeven moment maken ze van hun laatste restjes rantsoen een maaltijd, die ze delen met de joodse gevangene en een Poolse boer. Door die ogenschijnlijk eenvoudige handeling komen de soldaten voor een groot dilemma te staan: leid je iemand naar het schavot als je de dag ervoor nog de maaltijd met elkaar hebt gedeeld?
Een maaltijd in de winter is een overweldigend verhaal. En indringend, omdat het vanuit een ik-persoon wordt verteld, waardoor de vragen die gesteld worden, ook door de lezer moeten worden beantwoord. Het is een prachtig geschreven, maar gruwelijk verhaal. Er staat geen woord te veel in deze kleine geschiedenis, waarvan ik diep onder de indruk ben. Nu kopen? Klik hier

woensdag 29 januari 2014

De Woongroep - Franca Treur


Haar debuut Dorsvloer vol confetti is destijds lovend ontvangen en wordt inmiddels verfilmd.  En dan is er nu haar tweede boek.
De Woongroep is een zoektocht.  Waar hoor ik bij? Wie kent dat gevoel niet;  de behoefte om je af te stemmen, te weten wat je wel en niet moet kiezen. De ene keer moet je jezelf zijn, de andere keer moet je je juist aanpassen. De afwegingen die je maakt voordat je iets wel of niet doet. Het hele leven zit vol met dit soort keuzes en soms is het daardoor totaal onoverzichtelijk.  Zoek het maar uit. Dat is het thema van De Woongroep. Het verhaal is geschreven vanuit van Elenoor. Zij besluit om niet met haar vriend te gaan samenwonen, maar om zich te vestigen bij een kleine woongroep, die vol van idealen de wereld wil verbeteren. Elenoor overziet voortdurend het geheel, waar ze zelf juist zo graag deel van uit wil maken. Elenoor is en blijft een buitenstaander, hoezeer ze ook probeert om ergens bij te horen. De vileine humor, de talrijke one-liners, haar scherpzinnigheid, laat zien dat we hier te maken hebben met een enorm talentvolle schrijfster. Nu kopen? Klik
hier
 

dinsdag 28 januari 2014

Luisteren hoe huizen ademen - Arie Storm



Luisteren hoe huizen ademen is een sfeervolle en fascinerende roman. Hoofpersoon is de schrijver August Voois, die min of meer gevangen in zijn eigen boze wereld, een soort tijdreis maakt naar zijn jeugd. Hij gaat terug naar de Haagse Schilderswijk in de jaren zeventig, daar waar hij gelukkig was. Dat daar iets is gebeurd, wat repercussies heeft op zijn tegenwoordige bestaan, wordt langzaam duidelijk. Thema van het boek:  het verleden – wat moet je ermee?  De sfeer die opgeroepen wordt in Luisteren hoe huizen ademen, doet mij erg denken aan die in de boeken van W.F. Hermans. Dezelfde donkerte, het cynisme, het leven is lijden.
Ik besef dat ik absoluut niet de gewenste persoon ben om iets te melden over het boek van de literatuurcriticus van Het Parool. Ik kreeg zelfs een veeg uit de pan als lid van het DWDD-boekenpanel, maar dit is nou eenmaal mijn blog. Het verhaal van Luisteren hoe huizen ademen heeft een plek mijn hoofd gevonden en daar krijg ik het niet meer uit. Nu kopen? Klik
hier

woensdag 27 november 2013

Wanneer de mieren schreeuwen - Alex Boogers


Iedereen kent het verhaal van die dertienjarige jongen die tien jaar geleden in Rotterdam die door een onbekende schutter werd doodgeschoten, omdat hij sneeuwballen aan het gooien was. Dit verhaal is ook Alex Boogers altijd bijgebleven. Nu Alex zijn eigen zoontje ziet spelen in de sneeuw,  komt de waanzin van dit zinloze geweld weer heel dichtbij. Met Wanneer de mieren schreeuwen heeft Alex geprobeerd deze jongen - al is het maar voor de duur van het verhaal - weer in het leven terug te roepen.
Alex is zelf professioneel bokser geweest. Zijn boeken hebben ook vaak vechten - in de breedste betekenis-  en verliezen als thema. Maar ook het vaderschap speelt een belangrijke rol. Ook dit boek eindigt weer met een laatste dreun die nog heel lang gevoeld wordt.
Ondanks lovende recensies is het mij al jaren een raadsel waarom de boeken van Alex Boogers nog steeds niet net zoveel erkenning krijgen als die van Herman Koch of Peter Buwalda. Het wordt echt tijd dat heel Nederland het werk van Alex Boogers ontdekt omdat hij zulke prachtige boeken schrijft! Nu kopen? Klik hier
 

De smaak van ijzer - Elisabeth van Nimwegen

Een fascinerend verhaal over twee vriendinnen die elkaars steun en toeverlaat zijn geworden in hun gezamenlijke eerste jaar van de toneelacademie in Maastricht. De vriendschap heeft iets beklemmends en dat wordt in het eerste hoofdstuk al meteen duidelijk. De nogal symbiotische relatie van het duo wordt verbrijzeld als een van hen niet wordt toegelaten tot het tweede jaar. Vervolgens ontspint het verhaal zich als een klassieke tragedie. Dit debuut van Elisabeth van Nimwegen  is zeer geslaagd door haar messcherpe observaties in combinatie met een even verrassend als wrang verhaal. Het gunt de lezer een blik achter de deuren van deze theateropleiding en laat zien wat dat bij studenten teweeg kan brengen.  Elisabeth van Nimwegen studeerde zelf in 2001 af aan de toneelacademie in Maastricht en gunt ons in De smaak van ijzer een mooi inkijkje in deze prestigieuze studie. Nu kopen? Klik hier
 

zondag 3 november 2013

De man van veel – Karin Amatmoekrim


De man van veel gaat over de geboren en getogen Surinamer Anton De Kom, die in 1932, na een gevangenschap van drie maanden, zijn land werd uitgezet omdat men hem zag als lastig politieke agitator.
In 1934 schreef hij het boek Wij slaven van Suriname, over de geschiedenis van de slavernij, de uitbuiting en het leven op de plantages. Met dit boek wilde hij de Surinaamse bevolking zelfrespect laten terugwinnen, hij zette de werkelijkheid er voor naar zijn hand.
Maar het schrijven van dit boek wekte ook zijn woede en verdriet op. En toen De Kom, als banneling, ook in Nederland als opruier werd gezien en nergens werk vond – zijn gezin leefde in bittere armoede- sloegen de stoppen door. In 1939 werd De Kom opgenomen in een psychiatrische inrichting.
Over die onbekende periode in het leven van De Kom gaat dit boek, waarin Karin Amatmoekrim fictie gebruikt om de werkelijkheid te reconstrueren. Dat levert, behalve een boeiend verhaal, een indrukwekkend beeld op van een man die de controle over zichzelf verliest door het onrecht dat hem wordt aangedaan.
De man die als kind niet bij zijn witte klasgenoten, maar achter in de klas moest zitten, die zich als kleinkind van een slaaf geminacht voelde, de man die de Surinaamse arbeiders op hun rechten wees en daarom het land werd uitgezet. De man die na publicatie van zijn boek nergens meer aan de bak kwam, de man die zag dat zijn zoon niet mee mocht voetballen maar wel de veters van de schoenen moest strikken. En ook: de man die in de Tweede Wereldoorlog omkwam in een concentratiekamp omdat hij bij het verzet was gegaan om te strijden voor de vrijheid van het land waarheen hij verbannen werd.
Als er een figuur is waar de Nederlandse en Surinaamse geschiedenis in samenkomt,  is dat Anton de Kom.  Iedereen zou zijn geschiedenis moeten kennen. Nu kopen? Klik hier

Surplace – Ariejan Korteweg


Ariejan Korteweg werkte een aantal jaren in Frankrijk als correspondent voor de Volkskrant. Hij stuitte op bijzondere verhalen, die nu zijn verzameld in Surplace: over de ziel van Frankrijk. In zijn verhalen probeert Korteweg antwoorden te vinden op de vraag waarom Frankrijk nog steeds zo’n bijzondere aantrekkingskracht heeft. Heeft dat te maken met de behoudzucht van het land? Is dat conservatisme iets negatiefs, of werkt het juist voordelig? Surplace staat bol van de interessante wetenswaardigheden en steekt uit boven veel andere  boeken over Frankrijk en de Fransen. Cultuur, onderwijs, armoede, integratie, het isolement, van Frankrijk: het zijn stuk voor stuk goed onderbouwde en prettig leesbare verhalen, gelardeerd humor en met verstand van zaken geschreven. Een must voor Francofielen. Nu kopen? Klik hier 
 

Zeven minuten na middernacht –Patrick Ness

Zelden huil ik om een boek, maar soms zit ik echt met tranen in mijn ogen. Zoals bij Zeven minuten na middernacht van Patrick Ness.
Het is het verhaal van de veertienjarige Conor, wies moeder ernstig ziek is en regelmatig in het ziekenhuis ligt. Omdat zijn vader in Amerika woont, verblijft Conor dan bij zijn oma met wie hij niet goed kan opschieten.
In de tuin het huis waar Conor met zijn moeder woont, staat een oude boom, die op gezette tijden verandert in een enorm monster. Conor praat met dat monster, dat hem verhalen vertelt en vragen stelt, moeilijke vragen waar Conor lang over nadenkt. Echt bang is hij niet voor het monster, totdat blijkt dat het op één ding uit is: de waarheid.
Conors strijd in deze zware periode van zijn leven, is ongelofelijk goed beschreven. Schitterende illustraties visualiseren dit drama vol woede, wanhoop en verlatenheid. Zeven minuten na middernacht heeft alles in zich heeft om een klassieker te worden. Wat een ontroerend boek met een prachtige boektrailer Nu kopen? Klik hier